Tomate: propiedades para la salud

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A casi todo el mundo le gusta el tomate, porque es un fruto muy sabroso y fácil de consumir. Especialmente en verano encontramos el tomate en multitud de recetas refrescantes como el salmorejo o el gazpacho. Existen una gran variedad de tomates, casi 20.000 tipos que difieren en el color, la forma o el aroma.

El tomate tiene mucha cantidad de agua y esto hace que su valor energético sea bajo, 19 kcal/ 100g. Tiene una gran cantidad de minerales entre los que destacan:

  • El potasio: necesario para la transmisión y generación del impulso nervioso y la actividad muscular normal.

  • El fósforo: cuya función principal es la formación de huesos y dientes.

  • El magnesio: mejora la asimilación del calcio, participa en la contracción de los músculos y en la transmisión de estímulos nerviosos.

Tomate: propiedades vitamínicas a destacar

  • Carotenos o provitamina A: importante para la función visual, el sistema inmunitario y la reproducción.

  • Vitamina B9 o ácido fólico: interviene en la síntesis de hemoglobina y el desarrollo del sistema nervioso.

  • La vitamina C: el tomate crudo es una gran fuente de vitamina C, que tiene actividad antioxidante, fortalece el sistema inmunitario y es muy importante para la absorción del hierro de la dieta.

  • La vitamina E: con efecto antioxidante que protege las células contra los daños causados por los radicales libres.

Además, hay que destacar su abundancia en un componente con muchos beneficios para nuestra salud: el licopeno.

El licopeno es un carotenoide con elevada capacidad antioxidante, funciones antiinflamatorias y que se relaciona con la prevención de algunos tipos de cánceres, sobre todo con el de próstata.

Se encuentra en la naturaleza como un pigmento natural liposoluble de color rojo, de ahí el color del tomate. El tomate es una de las principales fuentes de licopeno.

Para aprovechar al máximo el licopeno lo ideal es tomar el tomate procesado, por ejemplo como salsa de tomate. El calor rompe las paredes celulares y hace al licopeno más biodisponible.

Además, para mejorar la absorción de licopeno se recomienda consumir el tomate junto a aceite, preferentemente de oliva, porque tiene carácter liposoluble.

¡El tomate tiene multitud de beneficios para la salud!

Bibliografía

  • Bojórquez et al. Propiedades funcionales y beneficios para la salud del licopeno. Nutr Hosp. 2013;28(1):6-15.

  • Base de Datos Española de Composición de Alimentos (BEDCA). Disponible https://www.bedca.net/bdpub/index.php

Elena García-Maldonado

Veggunn

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